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El legado de Mao: Las Estrategias de los Ejecutivos Chinos

abril 24, 2008



La influencia de Mao Zedong aún persiste en las prácticas de los ejecutivos chinos más exitosos. Conocerla será de gran utilidad para las empresas y los ejecutivos que piensan hacer negocios con el gigante asiático.

Nuestras investigaciones sobre las prácticas y actitudes de los CEOs chinos muestran abundantes evidencias de que los principios de Mao siguen influyendo en los ejecutivos más encumbrados: 14 sobre 15 CEOs entrevistados nos dijeron que recurrían a las enseñanzas de Mao en busca de ideas de management. ¿De qué manera Mao ejercía el poder? Mantenía al país en un estado de flujo caótico, a menudo poniendo a un grupo en contra de otro. Para hacer un cambio en el paisaje político, orquestaba un movimiento que afectaba a toda la población, como la campaña contra Liu Shaoqi (el líder número dos del partido comunista chino) y sus aliados; incitaba a las agitaciones políticas y movilizaciones de grupos de base para denunciar a altos funcionarios. La mayoría de ellos era expulsado de sus cargos y, luego, Mao restituía a algunos. Deng Xiaoping fue denunciado de esta manera, restituido y nuevamente expulsado.

En nuestro estudio, llevado a cabo con Garry D. Bruton de la Universidad Cristiana de Texas en Fort Worth, descubrimos que muchos directores chinos utilizan una versión de esa táctica: basan su autoridad en mantener, incluso a los altos ejecutivos, en un estado de incertidumbre constante, a veces movilizando a empleados de niveles bajos para criticar y ejercer presión en los ejecutivos de niveles medios y altos. Una empresa de servicio de paging inalámbrico que estudiamos constituye un buen ejemplo de lo anterior. En vez de despedir a los gerentes intermedios, el CEO incitó a los empleados de bajo nivel a desafiarlos, dejándoles la única opción de renunciar. Entre los líderes de empresas chinas que usaron esta y otras tácticas estilo Mao, está Zong Qinghou, el fundador y ex CEO de Wahaha, un emprendimiento conjunto con firmas francesas para fabricar bebidas gaseosas. Durante una disputa con ejecutivos franceses, Zong evadió los procedimientos formales y movilizó a los empleados para que denunciaran públicamente al management francés.

Shaomin Li y Kuang S. Yeh
© Carta de Noticias / Harvard Business School Publishing, 2008

Manejando Malos Hábitos (originalmente “Managing Away Bad Habits”) Harvard Business Review.

abril 14, 2008

Todos hemos trabajado con personas que son excelentes profesionales pero que tienen serios defectos que hacen la vida difícil para los otros, limita su efectividad, y a menudo se pone a prueba para ser su perdición profesional. Por ejemplo, asume demasiado trabajo. Otros desprecian la política, necesitados para ganar más proyectos. Un tercero ve la ruina en cada cambio de propuesta. “las personas son 95% brillantes, 5% desastre” son las palabras de un ejecutivo con el cual trabajamos.

Nosotros llamamos a estos patrones de conducta “malos hábitos” como una breve manera de referirnos a las profundas causales de los defectos de personalidad, son una versión quigráfica de defectos de raíz psicológica. En otras palabras, no estamos usando el término para describir compulsiones como fumar o picarse la nariz. Tampoco la aplicamos a personas que, alguna vez, han intimado a sus colegas, luchan con dudas o se esfuerzan demasiado. Nadie es perfecto; todos “luchamos con nuestros demonios”, y cometemos errores. No, usamos el término para hablar acerca de empleados cuyas características psicológicas se traducen en conductas constantemente problemáticas. Sus “malos hábitos” son una parte central de sus personalidades e informan la manera en la que se comportan día a día. En el mejor de los casos, es posible que las personas crean sus propios techos, limitando sus acciones y sus contribuciones a la compañía. En el peor de los casos, estas personas altamente competentes y valiosos destruyen sus propias carreras.

Aunque los defectos psicológicos de estas personas son muy profundos, los gerentes cuentan con herramientas. Existen formas efectivas para ayudara a las personas a reconocer y corregir sus malos hábitos. En el curso de casi 20 años de investigación y práctica como psicólogos empresariales y entrenadores ejecutivos, hemos identificado 12 patrones de comportamiento, o hábitos, que llevan a problemas en la carrera. Los gerentes tienen un alto grado de incentivo para ayudar a las personas cuyas conductas encajan en los siguientes seis patrones:

El héroe

Siempre se esfuerza a si mismo (y por extensión, subordina) demasiado, hace mucho y por excesivo tiempo.

El merecedor (o El Meritócrata)

Cree que las mejores ideas pueden y deben ser determinadas objetivamente y de esta forma siempre prevalece, debido a su claro merito. Ignora las políticas inherentes en muchas situaciones.

El Buldózer (o El Tractor)

Se violenta sobre los otros en una conquista de poder. Pasa por arriba de otros en una carrera desenfrenada por el poder.

El pesimista

Se enfoca en las bajas de cada cambio; siempre se preocupa sobre lo que podría ir mal antes de considerar como podrían desarrollarse las cosas, y no considera cómo puede mejorar.

El rebelde

Automáticamente lucha contra la autoridad y las convenciones.

El bateador de home runs

Intenta hacer demasiado muy pronto – En otras palabras, festeja los tantos antes de aprender a tirarlos.

Artículo originalmente publicado “Managing Away Bad Habits” por James Waldroop y Timothy Butler de Harvard Business Review. Y encontrado en la Revista NEGOCIOS de Noviembre de 2.000


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